Bonusquotes: Enshittification, online journalistiek is de nieuwe dinosaurus, Stoltenberg

11-02-2024 10:51


“So what’s enshittification and why did it catch fire? It’s my theory explaining how the internet was colonised by platforms, why all those platforms are degrading so quickly and thoroughly, why it matters and what we can do about it. We’re all living through a great enshittening, in which the services that matter to us, that we rely on, are turning into giant piles of shit. It’s frustrating. It’s demoralising. It’s even terrifying.

Enshittification names the problem and proposes a solution. It’s not just a way to say “things are getting worse”, though, of course, it’s fine with me if you want to use it that way. But in case you want to be more precise, let’s examine how enshittification works. It’s a three-stage process: first, platforms are good to their users. Then they abuse their users to make things better for their business customers. Finally, they abuse those business customers to claw back all the value for themselves. Then, there is a fourth stage: they die.

Let’s do a case study. What could be better than Facebook?”

In een zeer amusant maar dystopisch artikel in de FT legt Cory Doctorow uit hoe zo’n beetje alles online slachtoffer wordt van ‘enshittification‘. Oftewel: hoe alles uit de koker van Big Tech wat begint als innovatief, leuk en gaaf langzaamaan in sneltreinvaart verandert in poep (voor de eindgebruiker, dus voor ons), maar in vloeibaar goud voor de aandeelhouders en eigenaren (dat piepkleine clubje dat inmiddels zo’n beetje de wereldeconomie beheerst, dus beslist niet voor ons). Om het proces van enshittification inzichtelijk te maken gebruikt Doctorow social medium Facebook als voorbeeld. En eigenlijk hoef je het dan niet eens meer uit te leggen, want iedereen weet hoe Facebook begon als iets gaafs voor iedereen en veranderde in, precies ja: poep. Behalve dan voor Mark Zuckerberg en de Meta-aandeelhouders.


“We moeten onze industriële basis sneller heropbouwen en uitbreiden, zodat we de leveringen aan Oekraïne kunnen opvoeren en onze eigen voorraden kunnen aanvullen. Dat betekent dat we moeten overschakelen van langzame productie in vredestijd naar snelle productie, zoals nodig is in conflicten.

“Poetin bereidt de Russische economie voor op een lange oorlog. Hij heeft de Russische militaire uitgaven met 70 procent laten stijgen en blijft raketten kopen van Iran en Noord-Korea. Omdat Rusland zijn hele economie op oorlog voorbereidt, moeten wij ook meer doen voor onze veiligheid.

“Onze scholen, onze ziekenhuizen en onze industrie worden ook beschermd door onze strijdkrachten. Daarom is het belangrijk om te blijven investeren in onze veiligheid.

“De NAVO is niet uit op een oorlog met Rusland. Maar we moeten ons wel voorbereiden op een confrontatie die tientallen jaren kan duren.

“Als Poetin wint in Oekraïne, is er geen garantie dat de Russische agressie niet overslaat naar andere landen.

“Afschrikking werkt alleen als het geloofwaardig is. Zolang we investeren in onze eigen veiligheid en verenigd blijven, zullen we elke vorm van agressie blijven afschrikken.”

NAVO-baas Jens Stoltenberg doet in een interview met Welt am Sonntag nog maar eens een laatste poging door de naïviteit van de NAVO-lidstaten heen te breken en te waarschuwen voor het Russische gevaar. Voordat het écht te laat is. Als het dat al niet is anyway.


“‘Publishers, brace yourselves—it’s going to be a wild ride,’ Matthew Goldstein, a media consultant, wrote in a January newsletter. ‘I see a potential extinction-level event in the future.’ Some of the forces cited by Goldstein were already well known: consumers are burned out by the news, and social-media sites have moved away from promoting news articles. But Goldstein also pointed to Google’s rollout of A.I.-integrated search, which answers user queries within the Google interface, rather than referring them to outside Web sites, as a major factor in this coming extinction. According to a recent Wall Street Journal analysis, Google generates close to forty per cent of traffic across digital media. Brands with strong home-page traffic will likely be less affected, Goldstein wrote—places like Yahoo, the Wall Street Journal, the New York Times, the Daily Mail, CNN, the Washington Post, and Fox News. But Web sites that aren’t as frequently typed into browsers need to ‘contemplate drastic measures, possibly halving their brand portfolios’.

“What will emerge in the wake of mass extinction, Brian Morrissey, another media analyst, recently wrote in his newsletter, ‘The Rebooting,’ is ‘a different industry, leaner and diminished, often serving as a front operation to other businesses,’ such as events, e-commerce, and sponsored content. In fact, he told me, what we are witnessing is nothing less than the end of the mass-media era. ‘This is a delayed reaction to the commercial Internet itself,’ he said. ‘I don’t know if anything could have been done differently.’

“Among the rank and file, there’s not a clear sense of what the next era of media might actually look like, besides having fewer journalists. ‘This shit is all dying,’ the writer Jack Crosbie posted on his Substack in January. ‘There is like one place you can work right now with any kind of job security and it is The New York Times and that’s only because they have a shitload of recipes on a nicely coded little cooking app that you can subscribe to and also because your parents are hooked on Wordle.’

Over enshittification gesproken: de online journalistiek (en welke journalistiek is niet online?) is op weg naar Het Grote Uitsterven. Althans, als het gaat om ‘gratis’ online journalistiek, gefinancierd door advertenties. Wat een reden is om te betalen voor The New Yorker waarin deze must read getiteld Is the Media Prepared for an Extinction-Level Event? werd gepubliceerd. En, uiteraard, een reden om TPO Premium-abonnee te worden, want net als alle andere nieuwssites kan TPO straks, en nu, alleen maar bestaan dankzij abonnees. En dan beloven we plechtig niet met een dagelijkse puzzel en een cooking-app te komen. Erewoord!